01/05/2013

Qui était John Walker ?

John WALKER

Aujourd'hui, c'est le 154eme anniversaire de la mort de John Walker.

Né le 19 mai 1781
Décédé le 01 mai 1859 (à l'âge de 77 ans)

John Walker (19 mai 1781 - 1er mai 1859) était un chimiste anglais originaire de Stockton-on-Tees. En 1826 il inventa par hasard les allumettes à friction en mélangeant de la potasse avec de l'antimoine. Il les commercialisa dans sa ville en 1827 sous le nom de "friction lights", mais refusa de les breveter et n'en révéla pas la composition. Il consacrait le plus clair de son temps à ses expériences de chimie mais possédait aussi des talents de botaniste et s'intéressait à la minéralogie. Il vécut en célibataire avec sa nièce et se fit remarquer par sa mise vestimentaire étrange et invariable : chapeau haut-de-forme en castor, cravate blanche, bas gris, culotte de couleur terne, et redingote brune. Il mourut en 1859 à Stockton-on-Tees, et fut enterré dans le village voisin de Norton-on-Tees.

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